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ARM处理器将会对数据中心带来什么?

时间:2012-01-13 14:04 栏目:主页 > 刀片服务器 >
数据中心出现了一种新的服务器,它们配置了ARM处理器,号称具有高度的进程可扩展性,同时保持高效节能。尽管有以上好处,但是现在就投入使用还为时尚早。ARM服务器有其优点,也

  数据中心出现了一种新的服务器,它们配置了ARM处理器,号称具有高度的进程可扩展性,同时保持高效节能。尽管有以上好处,但是现在就投入使用还为时尚早。ARM服务器有其优点,也有限制,需要你进一步观察。

  ARM处理器的产生

  传统处理器主要用在一般用途,处理上百条不同命令,问题是大部分处理器需要上亿条晶体管来处理无数逻辑条件,以支持大量命令,这导致了昂贵的制造成本,比如目前处理器每个成本大多都超过了1千美元。而且每个处理器能耗和电力需求更强,这提高了数据中心服务器的管理成本。

  ARM处理器基于RISC(精简指令集计算)架构,克服了上述很多障碍。由于减少了指令的数量,处理器变得简单、便宜,使用更少的能源,减少了运行过程中产生的热量(如果有的话)。而减少的晶体管数量还提升了处理器的性能,因为运行指令需要的逻辑阶段减少了。ARM处理器不是最新的,它们已经出现了十年,用在智能手机、打印机、数码相机等等电子设备。

  ARM处理器在服务器上的应用

  现在ARM处理器正在往尖端服务器上缓慢发展,驱动采购ARM处理器的关键因素是可扩展性。数据中心正在迅猛发展,像谷歌和Facebook这种基于互联网的公司已经发现:如果给数据中心装满大量低廉的商用硬件,要比依靠高性能高价格服务器高效节能得多。很多通用服务器的理念有时候被称为“超规模”,很多云服务商也接受了所谓的超规模数据中心理念。
  
  超规模可能会以其低成本,称为高端服务器的替代,但也会带来问题。最大的问题是企业也许要面对电力消耗的问题。要保持一个服务器运行的电力成本可能不多,但是数据中心里成百上千个服务器以其运行,数量就很可怕了。而且所有服务器都会产生热量,所以制冷成本很容易就升高50%。

  企业发现ARM服务器是超大规模的电力和制冷挑战的理想方案。把省电作为考虑角度,惠普称有了ARM的服务器有潜力节省极大电力。

  ARM处理器尚未成熟

  虽然ARM技术发展迅速,但是该技术还没有完全成熟。考虑ARM服务器之前,得先知道现在ARM还有哪些局限性。

  首先,对于ARM的标准还是比较争议。ARM处理器和主流处理器发展不一样。如果你买了一台Intel或AMD处理器的服务器,你可以放心这就是Intel或AMD的。但如果你买了ARM服务器或者试用ARM的设备,这处理器不是ARM Holdings制造的。ARM架构是授权给那些开发他们自己基于的CPU的生产商。

  目前有几家生产商开发ARM处理器,在性能方面,由于各个厂商对ARM标准的理解不同,所以能力有差别。

  性能也是ARM处理器亟待解决的瓶颈。目前的ARM处理器是32位的,这对于繁忙的数据中心服务器来说不是个好选择。但是ARM Holdings宣布在十月会开发64位的内核。但是没法想象授权者如何以此开发新的ARM架构。

  最后,需要考虑操作系统和工作负载的影响。ARM处理器和基于ARM的服务器需要合适的操作系统。消费电子产品使用的系统,比如安卓和苹果iOS不适合服务器。Linux将会支持ARM,但是Windows到2008 R2也没支持ARM,得等到Windows 8.现在的ARM处理器倾向于不那么复杂的负载,比如Web服务器,所以在ARM服务器上配置高性能数据库应用有时可能不太适合。

  ARM服务器的未来比你想象的要近

  尽管有这些挑战,高规模的ARM服务器正在出现,比如惠普的Project Moonshot就计划了相关内容。当软硬件能够充分使用ARM处理器时,也许我们会看到更具有竞争力的计算平台。

来源:TechTarget中国 作者:

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