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谷歌想在海上放飞风筝,用海风给数据中心供能散热

时间:2017-04-18 11:17 栏目:主页 > 头条相关 >
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或许你正在用 Chrome 来浏览这篇文章;或许你习惯使用 Gmail 来处理日常邮件;或许你还是 Android 阵营的忠实粉丝,或许你喜欢逛 YouTube 来刷各种全球热门视频,但你知道构建和支撑 Google 各项服务背后的是什么吗?没错,正是遍布全球各地的数据中心充当着「中枢」的角色,将生活在不同地区的你我他更为紧密地联系在一起。

为积极应对互联网发展对数据中心提出的更高要求,Google 将深入骨髓的创精神投入到数据中心的建设和运营中,例如比利时数据中心就完全放弃了空调。在全球布局数据中心的同时 Google 还将视野瞄准了更为宽阔的大海,利用海风给数据中心供能和散热。

Google 设计了基于风筝的「WindMill」系统,风筝状的涡轮机能利用海风带动叶片旋转产生能量,并传导至船上给数据中心提供能量。这项专利于今年 5 月提交,由 Patent Yogi 率先发现,完整的专利名称为《Airborne rigid kite with on-board power plant for ship propulsion》。

该专利的发明者分别为 Damon Vander Lind, Thomas Van Alsenoy 和 Richard Wayne DeVaul,这三个人都供职于 Makani Power,不过在 2013 年的时候这家公司被 Google 收购。

Makani Power 公司所研发的「能源风筝」具备诸多优秀特性,风力涡轮机材料相当于传统风力涡轮机的十分之一,却能够产生 50% 更多的电力,而且整机成本是传统的一半。

正是看中该公司的诸多优势, Google X 在收购 Makani Power 后就一直努力孵化,成为海上浮动数据中心的重要能源系统。在 2009 年获得的专利中,Google 设想了一艘能够横跨大陆在在海上自由漂浮的数据中心。

Google 每个季度都需要花费数十亿美元来确保数据中心的正常运转,可以想象「WindMill」系统能够给 Google 节省多少开支。Google X 团队坚信通过这些能源风筝能够为海上数据中心提供绿色环保能源,并能存储以应对恶劣天气。

在专利描述中写道:「昂贵的传统风力风电塔的替代解决方案就是将风能通过导电绳索传输至地面接受装置上,所有这种替代解决方案应该称为 Airborne Wind Turbine,简称 AWT。」

AWT 包括装有涡轮机的坚固机翼,能够在空中延 250 到 600 米长度。在收集风能之后通过电缆传输至船上,给船上设备供电的同时还能存储起来,在遭遇恶劣天气的时候能够提供电力。

能源风筝在发射之后能以盘旋模式进行操作,这时机身和水面保持垂直,螺旋桨能够在海风的作用下进行运转。在部分实例中,螺旋桨的动力由船上通过电缆提供,在另外一部分实例中,螺旋桨动力由风筝上存储的能源提供。

Google 表示,这项系统将明显减少燃油消耗并减少二氧化碳排放。在 2013 年 Google 收购 Makani Power 的时候,Google 英国销售总监 Peter Fitzgerald 就曾表示这种涡轮机能够大幅节省成本,成为解决全球能源问题的优秀方案。

他说道:「当这项技术真正商用的时候,将会带来天翻地覆的变化。你可以在同个地方放飞多个能源风筝,只要他们飞得够高,就能持续产生能量。目前全球只有 15% 的地区适合建设风能发电站,而建设钢筋水泥的传统风能涡轮机组,又需要耗费大量的金钱。不过通过这个风筝一样的涡轮机,你能够安装两倍于地面的涡轮机。这似乎成为了风能发电的一个很好出路。」

来源:雷锋网 作者:佚名
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